Propriétés électriques du nuage d’orage

Auteurs: 

S. Soula (Laboratoire d’Aérologie, Université de Toulouse/CNRS)

Cet article donne un aperçu des caractéristiques électriques du nuage d’orage et des mécanismes prédominants qui en sont à l'origine. Le nuage spécifique qui peut produire des éclairs est décrit et les paramètres qui contrôlent son développement et son organisation sont discutés. Etant donné la variation des échelles de temps et d'espace associées aux mécanismes qui se produisent au sein de l'orage, il est difficile de les simuler à la fois expérimentalement et numériquement. Ainsi, les progrès dans la connaissance des propriétés électriques du nuage d’orage ont été parfois relativement lents et ont suscité beaucoup de débats. Par ailleurs, l'observation in situ reste difficile en raison de l'hostilité du milieu orageux pour l'instrumentation, les capteurs, les avions ou autres moyens de mesures. Les réponses aux questions posées dans le domaine de l'électricité de l’orage peuvent rester parfois spéculatives. Cependant, les techniques récentes de détection et les expériences de laboratoire permettent d'avoir une meilleure connaissance de l'environnement électrique du nuage. Tous les aspects concernant les éclairs et les décharges électriques seront couverts par d'autres contributions de ce numéro.

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