Modélisation physique du développement des branches pour les précurseurs ascendant

Auteurs: 

P. Lalande (Onera), V. Mazur (National Severe Storms Laboratory)

Les processus physiques conduisant à la formation de branches sont mal connus. Nous avons adapté un modèle physique validé décrivant le développement du précurseur dans une géométrie axisymétrique à une géométrie 3D incluant la formation de branches. La propagation du précurseur est pilotée par la chute de potentiel électrique disponible à sa tête. Une nouvelle branche se forme dès que ce potentiel atteint un seuil critique. La charge d'espace entourant le précurseur joue un rôle de régulateur en réduisant le potentiel disponible et limite le nombre total de branches actives. Le modèle a été utilisé pour simuler l'évolution temporelle d'un précurseur s'amorçant depuis une tour de grande hauteur et se développant dans le champ électrique atmosphérique produit par un nuage d'orage à son stade de maturité. Les formes des précurseurs et leurs extensions calculées sont similaires à  celles que l'on peut observer à partir de caméras vidéo rapides sur des tours de grande hauteur.

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